最年輕的皇后上官氏

後元二年﹝公元前八十七年﹞,武帝病逝。時年八歲的皇太子劉弗陵繼位,是為昭帝,以大司馬大將軍霍光、車騎大將軍金日磾、左將軍上官桀和御史大夫桑弘羊輔政。同時因昭帝年幼,群臣於是以昭帝名義,下詔讓昭帝姊鄂邑長公主進宮照料昭帝。

這位長公主閒來沒事,竟想到要為十一歲的弟弟選擇妃嬪。長公主本欲選一周姓女孩作配昭帝,可是顧命大臣之一上官桀的兒子上官安卻打算送其年僅六歲的女兒入宮奪取后位,於是上官安往找既是其岳丈,亦同是顧命大臣的霍光商議。豈料霍光認為昭帝未是時候立后,而上官氏亦實在太年幼,因此對送女入宮一事一口否決。上宮安雖得不到岳丈同意,卻仍不死心,所以他又再求見丁外人。

這丁外人不是別人,正是鄂邑長公主的情夫。原來當年長公主的丈夫蓋侯王充病逝,長公主空守閨房,卻不甘寂寞,看上了兒子的門客丁外人。上官桀、上官安父子為了討好公主,便以昭帝的名義下詔讓丁外人侍奉公主。這時上官安有求於丁外人,又向他保證若其女上官氏得以為后,必能使丁外人封侯。丁外人終於被說服,於是向長公主極力推薦以上官氏為皇后,長公主對丁外人言聽計從,便讓昭帝召上官氏入宮,封為婕妤,不久又被立為皇后。

後來上官桀父子不安於位,又聯同鄂邑長公主和桑弘羊等人密謀造反,擬廢掉昭帝,以燕王劉旦繼位。對於上官皇后,上官安認為當初他們一家因皇后而顯貴,如今為了榮華富貴,也實在顧不了皇后。可惜謀反之事敗露,上官桀父子、丁外人被霍光逮捕殺掉,鄂邑長公主和燕王劉旦自殺身亡。

上官皇后雖為逆臣之女,卻因是霍光的外孫女而倖免於難,仍身居后位。可是此時霍光卻想皇后擅寵有子,地位得以鞏固。於是以昭帝身體欠佳為理由,停止妃嬪進御,又傳令各宮人穿上特製的褲子,使昭帝只能與上官皇后同寢,縱然如此,上官皇后仍未能懷有身孕。不久,昭帝病逝,這年上官皇后年僅十六歲。

昭帝無子,以昌邑王劉賀繼位,上官皇后被尊為皇太后。後來昌邑王因荒淫無道,即位二十七天後被廢。以霍光為首的大臣提議召武帝廢太子劉據的孫兒劉詢即位,是為宣帝,上官氏又被尊為太皇太后。

自此以後,上官后深居簡出,於漢元帝建昭二年﹝公元前三十七年﹞病逝,享年五十二歲。