桓帝三后

漢桓帝劉志,因其未婚妻梁女瑩是太皇太后梁妠的親妹,於是獲掌權的梁太后與其兄大將軍梁冀所賞識,得以繼被毒死的質帝劉纘為帝。可是桓帝身為天子卻無實權,心媟P到忿忿不平,但又不能對梁氏外戚表現不滿。他只能有意無意的疏遠梁皇后──尤其是在太后梁嫡病死後,他轉而寵幸後宮諸女,令梁皇后憤恨交加,結果於延熹二年﹝公元一五九年﹞,梁皇后病死宮中。

繼梁女瑩而為皇后的,是采女梁猛女。

梁猛女原是太傅鄧禹之後,其祖姑即漢和帝皇后鄧綏。可是猛女的父親鄧香早死,母親於是改嫁梁紀家,猛女結果改從梁紀之姓。這位梁紀是梁冀之妻孫壽的本家親戚,因此梁紀與梁氏外戚也有一點關係。有一次孫壽見猛女長得不俗,於是請梁紀把猛女送進後宮,以保梁氏地位。只是梁皇后善妒,一直不許桓帝與妃嬪接近,猛女雖同屬梁氏中人,又得桓帝歡心,卻只被封為妃嬪中最低等的采女。

自梁皇后病死後,桓帝一舉殲滅了梁冀等人,猛女雖由梁氏薦荐,但因得寵而免禍,後來更被立為皇后,猛女之母因而獲封長安君。只是桓帝對梁姓實在反感,同時又以漢文帝太后薄氏賢惠,令皇后梁猛女改姓薄。後來桓帝又得知皇后原是鄧香之女,覺得實在不宜更易他姓,於是又讓皇后復為鄧姓。猛女先姓鄧,後改姓梁,然後又獲桓帝賜姓薄,如今又復鄧姓,一生中共獲三個姓氏,可說是絕無僅有。

可是這位鄧皇后也不得善終。因為自桓帝親政後,把數以千計的美女收進後宮,而皇后鄧氏也因色衰而愛弛,懷恨在心,於是處處干預桓帝寵幸後宮妃嬪。桓帝因而大怒,於延熹八年﹝公元一六五年﹞廢鄧皇后,置於暴室,鄧皇后不久憂憤而死。

同年,桓帝立貴人竇妙為后。這位竇皇后出身高貴,是大司空安豐侯竇融的曾孫女。但桓帝對竇后不感興趣,他正寵愛著采女田聖等人。竇皇后雖然滿腹牢騷,卻從不敢聲張。

永康元年﹝公元一六七年﹞,桓帝突然病重,他不忘把田聖等幾位得寵的采女進封為貴人。結果,桓帝於同年病逝,終年三十六歲。桓帝還沒出殯,竇皇后已為了一泄心頭之恨斬殺田聖,其餘幾位新封貴人因中常侍為之求情而免死。可是,最大的問題來了──桓帝並沒留下一兒半女,生前又沒有訂定繼承人,皇位誰屬實是未知之數。

已升為太后的竇妙便下懿旨讓其父竇武全權負責,最終選定了解犢亭侯劉宏繼位,是為靈帝,竇太后臨朝聽政,大封竇氏子侄以鞏固權位,可謂大權在握。但是另一方面桓帝寵信的幾名宦官也蠢蠢欲動,欲與竇氏平分天下。竇武不願為宦官所掣肘,於是連同太傅陳蕃商討殲滅宦官之事。只是,竇太后在誅滅宦官一事一直議而未決,結果讓中常侍曹節有機可乘,脅逼靈帝誅殺竇武、陳蕃等人,又遷太后於南宮,但因太后有援立靈帝之功,因而免死。

熹平元年﹝公元一七二年﹞,竇太后得悉其母去世,憂鬱成疾,同年崩於南宮,死後與桓帝合葬宣陵。