息夫人

話說蔡哀侯與息侯同娶陳侯之女為妻。息夫人媯氏有絕世美貌,一次歸寧陳國時路經蔡國,姊夫蔡哀侯卻毫無敬客之意,對小姨處處調戲。息夫人遭此無禮對待,趕回國後便立刻向丈夫哭訴一切。息侯對蔡哀侯的所作所為感到非常憤怒,於是伺機報復。

息侯暗中派使者到楚國求見楚文王,言明蔡哀侯自恃是中原大國,不願向楚國這蠻夷之邦納款。又獻計要楚發兵攻息,另一方面息侯則奔蔡求援。蔡竭侯自負勇猛,當然不會袖手旁觀,必會派兵相助。楚軍與息軍可藉此夾擊蔡兵,同時亦擄獲蔡侯,到時自然不怕蔡侯不朝貢了。楚文王於是納其計,順利地活捉蔡哀侯。文王本想烹殺蔡哀侯,幸得楚臣鬻拳勸阻,哀侯才能獲赦回國。

在楚文王為哀侯而設的餞別宴上,文王忽然問及哀侯有否遇過絕世美色。哀侯想起此次受辱乃息侯獻策,懷恨在心,便回答說:

「天下美色,無一能及息夫人之美貌,目如秋水,臉似桃花。」

「若寡人能得見息夫人,真的死而無憾了。」楚文王忍不住讚歎。

蔡哀侯乘機進言說:「以大王如此權勢地位,就算是齊姬宋子亦唾手可得,何況是一小國女子呢?」

楚文王聽了蔡哀侯一席話,頓生奪息夫人之心。於是假以巡視為名,來到息國。息侯對楚文王熱心招待,極其恭敬。楚文王卻派人暗地埵b宴會埋下伏兵,一舉擒拿了息侯,自己則引兵入息宮以奪息媯。息夫人聞變,不住哀歎息侯之引狼入室,又欲投井自盡以殉夫,卻被楚將領救回,帶到楚文王跟前。文王當夜便立息媯為夫人,以息媯臉似桃花,稱之為桃花夫人。文王亦答應不殺息侯,不斬息祀,把息侯安置在汝水,賜以十家之邑。息侯眼見國破家亡,妻子亦為楚王所奪,不久便憂憤而死。

息夫人在楚宮為文王連生二子,可是卻由始至終不跟文王說話。文王不解,於是問其緣故,息夫人垂淚回答:

「身為婦人而事二夫,雖不能守節而死,又有何面目與人談話呢?」

楚王料必是息媯恨蔡侯滅息,於是大舉興兵伐蔡,攻佔了蔡都。蔡哀侯肉袒請罪,又盡以宮中寶物賂楚,楚才退兵。

息媯的故事令人感歎非常,致使後代有不少慨歎息媯事之詩。唐代詩人王維更曾以《息夫人》一詩打動寧王,把原已據為己有的賣餅師之妻歸還。其詩如下:

莫以今時寵,難忘舊時恩。看花滿眼淚,不共楚王言。